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  PREGUNTAS FRECUENTES

¿Qué es la parálisis cerebral?

El término parálisis cerebral se refiere a un cuadro que se presenta en la infancia y se caracteriza por una alteración del movimiento del cuerpo, la postura y la coordinación motora.

Alteraciones en distintas áreas del cerebro y no en los nervios o en los músculos son las que causan la parálisis. La lesión que la provoca es fija y no empeora con el tiempo si bien uno puede observar que la expresión clínica varía en el desarrollo del niño.

La mayoría de los niños nacen con este cuadro pero se manifiesta en forma posterior. Los signos suelen manifestarse en los primeros 3 años de vida. Hay distintos tipos de parálisis cerebral y distintos grados de severidad. Es por esto que niños con el mismo diagnóstico de parálisis cerebral presenten una manifestación distinta.

¿Cuál es la causa?

La parálisis cerebral es causada por lesiones o anomalías del cerebro. La mayoría de estos problemas ocurre a medida que el bebé crece en el útero, pero se pueden presentar en cualquier momento durante los primeros dos años de vida, mientras el cerebro del bebé aún se está desarrollando.
En algunas personas con parálisis cerebral, partes del cerebro se lesionan debido a los niveles bajos de oxígeno (hipoxia) en el área, pero no se sabe por qué ocurre esto.
Los bebés prematuros tienen un riesgo ligeramente más alto de padecer parálisis cerebral, la cual puede ocurrir también a comienzos de la lactancia como resultado de diversas afecciones como:

  • Sangrado en el cerebro
  • Infecciones cerebrales (encefalitis, meningitis, infecciones por herpes simple)
  • Traumatismo craneal
  • Infecciones en la madre durante el embarazo (rubéola)
  • Ictericia grave

En algunos casos, la causa de la parálisis cerebral nunca se determina.

 

¿Qué tipos de parálisis cerebral existen?

Nombres alternativos: Parálisis espástica; Parálisis de tipo espástico; Hemiplejía espástica; Diplejía espástica; Cuadriplejía espástica

 

Síntomas y diagnóstico de la parálisis cerebral

 Los síntomas de parálisis cerebral pueden ser muy diferentes entre personas con este grupo de trastornos. Los síntomas pueden:

  • Ser muy leves o muy graves
  • Comprometer sólo un lado del cuerpo o ambos lados
  • Ser más pronunciados ya sea en los brazos o las piernas o comprometer brazos y piernas

Los síntomas por lo regular se observan antes de que un niño cumpla dos años de edad y, algunas veces, empiezan incluso a los 3 meses. Los padres pueden notar que su hijo está retrasado en su capacidad para alcanzar algo y en las fases de desarrollo como sentarse, girar, gatear o caminar.
Hay varios tipos diferentes de parálisis cerebral y algunas personas tienen una mezcla de síntomas.
Los síntomas de la parálisis cerebral espástica, el tipo más común, abarcan:

  • Músculos que están muy tensos y no se estiran. Incluso se pueden tensionar aun más con el tiempo.
  • Marcha (caminar) anormal: brazos metidos hacia los costados, rodillas cruzadas o tocándose, piernas que hacen movimientos de "tijeras" y caminar sobre los dedos.
  • Articulaciones rígidas y que no se abren por completo (llamado contractura articular).
  • Debilidad muscular o pérdida del movimiento en un grupo de músculos (parálisis).
  • Los síntomas pueden afectar un brazo o la pierna, un lado del cuerpo, ambas piernas o ambos brazos y piernas.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir en otros tipos de parálisis cerebral:

  • Movimientos anormales (torsiones, tirones o contorsiones) de las manos, los pies, los brazos o las piernas estando despierto, lo cual empeora durante períodos de estrés
  • Temblores
  • Marcha inestable
  • Pérdida de la coordinación
  • Músculos flojos, especialmente en reposo, y articulaciones que se mueven demasiado alrededor

Otro síntomas cerebrales y del sistema nervioso:

  • Son comunes la disminución de la inteligencia o las dificultades de aprendizaje, pero la inteligencia puede ser normal
  • Problemas del habla (disartria)
  • Problemas de audición o visión
  • Convulsiones
  • Dolor, sobre todo en adultos (puede ser difícil de manejar)

Síntomas digestivos y de la alimentación:

  • Dificultad para succionar o alimentarse en los bebés, o masticar y tragar en niños mayores y adultos
  • Problemas para deglutir (en todas las edades)
  • Vómitos o estreñimiento

Otros síntomas:

  • Aumento del babeo
  • Crecimiento más lento de lo normal
  • Respiración irregular
  • Incontinencia urinaria

Exámenes:

Un examen neurológico completo es crucial. En las personas mayores, evaluar la función cognitiva también es importante:
Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

  • Exámenes de sangre
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Electroencefalografía (EEG)
  • Examen audiométrico
  • Resonancia magnética de la cabeza
  • Examen oftalmológico

¿Cuál es el tratamiento?

No hay ninguna cura para la parálisis cerebral. El objetivo del tratamiento es ayudar a la persona a ser lo más independiente posible.
El tratamiento requiere un abordaje en equipo, que incluye:

  • Un médico de atención primaria
  • Un odontólogo (se recomiendan los chequeos dentales más o menos cada 6 meses)
  • Un trabajador social
  • Enfermeras
  • Terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas y logopedas
  • Otros especialistas, que incluyen un neurólogo, un médico especialista en rehabilitación, un neumólogo y un gastroenterólogo

El tratamiento se basa en los síntomas de la persona y en la necesidad de prevenir complicaciones.
Los cuidados personales y en el hogar abarcan:

  • Recibir alimento y nutrición suficientes
  • Mantener la casa segura
  • Llevar a cabo ejercicios recomendados por los médicos
  • Practicar el cuidado apropiado del intestino (ablandadores de heces, líquidos, fibra, laxantes, defecaciones regulares)
  • Proteger las articulaciones de lesión

Se recomienda llevar al niño a escuelas regulares, a menos que las discapacidades físicas o el desarrollo mental lo imposibiliten. La educación o adiestramiento especial puede ayudar.
Lo siguiente puede ayudar con la comunicación y el aprendizaje:

  • Gafas
  • Audífonos
  • Dispositivos ortopédicos para músculos y huesos
  • Ayudas para caminar
  • Sillas de ruedas

También pueden necesitarse fisioterapia, terapia ocupacional, ayuda ortopédica u otros tratamientos para ayudar con las actividades y el cuidado diarios.
Los medicamentos pueden abarcar:

  • Anticonvulsivos para prevenir o reducir la frecuencia de convulsiones (crisis epilépticas)
  • Toxina botulínica para ayudar con la espasticidad y el babeo
  • Relajantes musculares para reducir temblores y espasticidad

Se puede necesitar cirugía en algunos casos para:

  • Controlar el reflujo gastroesofágico
  • Cortar ciertos nervios de la médula espinal para ayudar con el dolor y la espasticidad
  • Colocar tubos de alimentación
  • Aliviar contracturas articulares

 ¿Qué contempla la ley de discapacidad?

Ley 24.901 (año 1997): prevé la cobertura de prestaciones de prevención, promoción, asistencia y rehabilitación de la persona con discapacidad. La cobertura incluye:

• Estimulación temprana; educación especial; integración en escolaridad común; formación laboral; talleres protegidos; centro de día; centro educativo terapéutico.

• Hogares para personas sin grupo familiar continente

• Prestaciones de rehabilitación

• Odontología

• Pañales

• Equipamiento: sillas de ruedas, sillas especiales, prótesis, ortesis, ayudas técnicas, etc.

• Alimentos dietarios especiales

• Prestaciones asistenciales

 ¿Qué entidades prestan la cobertura?

La cobertura es obligatoria para todas las entidades que presten servicios de salud: obras sociales nacionales y provinciales, obras sociales con ley propia de creación, Ioma, Pami, Profe, entidades prepagas, mutuales, asociaciones de beneficencia que presten servicios (Hospital Frances, Español, Italiano, etc.)

¿Cómo accedo a la cobertura?

El requisito básico para acceder a la cobertura es el “Certificado de Discapacidad”. También brinda otros beneficios como:

• Transporte público de pasajeros en forma gratuita

• Trámite relacionado con Régimen de Asignaciones Familiares (salario hijo con discapacidad)

• Símbolos internacionales de acceso

• Exención del pago de patente

• Franquicia para adquisición de automotores

¿Dónde se tramita el certificado de discapacidad?

El Certificado de Discapacidad se tramita en:

• Si la persona con discapacidad tiene domicilio en Provincia de Buenos Aires debe dirigirse a Ramsay 2250.

• Si tiene domicilio en Capital Federal debe dirigirse a determinados hospitales de la Ciudad de Buenos Aires, previa consulta al Servicio Nacional de Rehabilitación. Ejemplos:

Hospital Penna y Piñero: discapacidad visceral

Hospital Alvear: discapacidad mental

Hospital Santa Lucía: discapacidad visual

IREP: discapacidad motora

Hospital Rocca: discapacidad motora

Ramsay 2250: discapacidad mental en niños

El certificado de discapacidad es emitido por: Ministerio de Salud de la Nación, a través del SNR (tiene validez nacional); por las provincias adheridas a la Ley 24.901 (tiene validez nacional); por las provincias no adheridas a la Ley pero que han firmado convenio (tiene validez nacional) y por las provincias no adheridas y que no han firmado convenio (tienen validez provincial, no acceden a los beneficios de la Ley 24.901 Estas últimas provincias son: Provincia de Buenos Aires, Tierra del Fuego y Neuquén)

CRIL - Centro de Rehabilitación Integral Lavalle
contacto: cril_rehabilitacion@hotmail.com.ar